5 Technologies pour les fournisseurs d'énergie

5 technologies que les fournisseurs d’énergie se doivent d’adopter

Au sein des marchés déréglementés, les fournisseurs d’énergie ou Utilities en anglais, sont plus que jamais sous pression pour attirer et fidéliser les clients et, par conséquent, plus aptes à envisager de nouvelles technologies pour développer leur offre de prestations énergétiques.

Les précédents posts de notre série d’articles à propos de Future-Proof Utilityont abordé les raisons poussant les Utilities à l’innovation, et l’importance d’une approche focalisée sur le client.  Bien que ces deux concepts soient d’une importance stratégique cruciale, la technologie est le vecteur qui permettra à terme de faire émerger le Future-Proof Utility (fournisseur d’énergie à l’épreuve du temps).

C’est la raison pour laquelle cet article se concentrera sur cinq technologies sur lesquelles les Utilities se penchent et investissent, ainsi que sur les moyens nécessaires pour développer leurs services énergétiques de manière significative.

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Une technologie capable de faire évoluer l’offre des Utilities, de la vente du kWh pur à la prestation énergétique numérique, est essentielle pour répondre aux demandes de la clientèle la plus exigeante et avant tout digitale.

De plus en plus de clients en énergie sont demandeurs de produits qui leur donnent plus de visibilité, de flexibilité et de contrôle sur leur consommation d’énergie. Par exemple, une enquête portant sur deux mille foyers au Royaume Uni a montré que 55 % d’entre eux citent l’efficacité énergétique comme motivation principale à l’installation de technologies intelligentes.

Même les plus grandes multinationales annoncent des objectifs ambitieux en matière de productivité énergétique, notamment H&M dans le cadre de l’initiative EP100, ou Walmart, qui vise à réduire l’intensité énergétique des immeubles de 20 % par rapport à 2010.

Et ce sont les Utilities qui les aident à y parvenir. Ceci est démontré par une autre enquête de C&I menée auprès de consommateurs d’énergie du secteur public au Royaume Uni, qui a montré que les Utilities sont réputées pour leur capacité à implanter des solutions intelligentes, et ce plus que n’importe quel acteur, y compris des sociétés d’ingénierie et de technologie.

Cependant, il existe un écart important entre l’attente des clients vis à vis des Utilities et ce que les fournisseurs d’énergie sont en mesure d’offrir d’un point de vue technologique. Voici cinq technologies, des plus traditionnelles aux plus émergentes, qui sont les plus à même de combler cet écart :

5 technologies pour les fournisseurs d’énergie orientés données

Analyse énergétique en temps réel

Les clients professionnels des Utilities sont de plus en plus déterminés à gérer leurs modes de consommation énergétique comme ils le souhaitent, quand ils le souhaitent – en temps réel.

C’est pourquoi les propriétaires d’immeubles commerciaux et les gestionnaires immobiliers installent des contrôleurs d’énergie afin de réduire l’écart de performance énergétique de leurs immeubles en détectant les pointes de consommation ou en prévoyant les futurs besoins en énergie.

Les installations industrielles et les fabricants sont particulièrement enclins à utiliser des outils d’analyse prédictive pour suivre les performances des équipements de chauffage et de climatisation. Ceci peut automatiquement signaler des dysfonctionnements, prévenir des erreurs ou signaler qu’il faut réaliser un entretien. Même les clients résidentiels veulent un accès à la demande et en temps réel pour gérer et contrôler leur consommation d’énergie personnelle. Dans tous ces cas, les Utilities sont bien placées pour fournir des applications mobiles et des solutions en temps réel.

À titre d’exemple, l’entreprise Google AI DeepMind a pu réduire de 15 % la consommation totale d’énergie de son centre de données, ce qui se va se traduire par des économies de centaines de millions de dollars au cours des prochaines années.  Google affirme également avoir déjà réalisé une économie de 40 % sur l’énergie consommée uniquement à des fins de refroidissement en utilisant l’intelligence artificielle pour optimiser le rendement énergétique.

Selon Jim Gao, ingénieur chez Google Data Center , « des tests concrets menés sur des Datacenters Google montrent que le Machine Learning est un moyen efficace d’utiliser les données existantes des capteurs pour modéliser l’efficacité énergétique, le rendement énergétique des ce Datacenters et générer des économies de coûts significatives. »

Des mégadonnées (big data) et des méthodes de Machine Learning similaires pourraient être exploitées pour les immeubles des Utilities, afin d’évaluer les configurations de nouvelles installations, évaluer les performances en matière de rendement énergétique et d’identifier des opportunités d’optimisation. Des données d’analyse énergétique aident également les Utilities à améliorer la gestion du réseau en permettant l’équilibrage du réseau avec les prévisions de production et de consommation, l’entretien prédictif de l’infrastructure du réseau, la création et la gestion de programmes de réponse à la demande (demand response).

Audit Virtuel

Les Utilities continuent d’explorer des innovations fondées sur des programmes de désagrégation de charge et de changement de comportement utilisant des techniques de gamification. Les audits virtuels en sont un exemple. Ils utilisent des algorithmes Big Data pour désagréger les données des Utilities en usages concrets finaux, telles que l’éclairage, le pompage et CVC . Les audits virtuels permettent également d’identifier les mesures d’économie d’énergie en détectant les points de gaspillage, les pointes de charge et les problèmes d’automatisation du bâtiment.

Cette technologie contribue à renforcer l’implication des clients des Utilities en leur permettant de visualiser clairement deux facteurs importants de réduction des coûts : leurs modes et leurs habitudes de consommation d’énergie, ainsi que le potentiel d’économie d’énergie grâce à la modernisation ou à la mise à niveau d’équipements plus économes en énergie. Celle-ci répond également plus rapidement aux attentes du client natif numérique, toujours connecté – et à un coût très inférieur.

Les Utilities sont particulièrement bien placées pour encourager leurs clients professionnels à suivre une efficacité énergétique basée sur la donnée. Nombre des clients de C&I sont responsables d’un important portefeuille d’immeubles, ce qui exige beaucoup de temps pour suivre et examiner les projets de rendement énergétique. Lorsque des centaines d’analyses virtuelles peuvent être combinées dans une interface unique et puissante hébergée par le fournisseur d’énergie, les clients professionnels passent plus de temps à dialoguer avec leurs fournisseurs pour hiérarchiser les sites, suivre les projets et évaluer les résultats.

Maîtrise de la Demande et Réponse à la Demande en Energie

Les analyses énergétiques axées sur les données peuvent être utilisées dans la Maîtrise de la Demande en Énergie pour aider les Utilities dans plusieurs cas d’utilisation, tel que le déclenchement d’une réponse à une demande. Des avancées significatives en matière de compteurs intelligents, de tarifs dynamiques répondant au marché, de tarification en fonction de la durée d’utilisation et de Systèmes de Management Énergétique pourraient potentiellement rendre les charges d’électricité plus réactives que jamais aux signaux économiques et opérationnels.

Quels sont les moyens spécifiques dont les Utilities ont besoin pour déployer des programmes de réponse à la demande qui soient efficaces ? Du point de vue du consommateur, les Utilities doivent réfléchir à la conception et mise en place du programme : quels sont les clients les plus susceptibles de participer ? Quel sera leur cheminement de bout en bout, de l’inscription aux récompenses ?

En interne, les Utilities doivent être techniquement capables d’anticiper les chutes de charge, de regrouper les clients au sein de centrales électriques virtuelles en fonction de leurs capacités de production de ressources énergétiques distribuées (songez aux véhicules électriques, aux toitures solaires, aux compteurs intelligents et le off-grid). Par ailleurs, les Utilities doivent coordonner les opérations de régulation, de facturation et régler des incidents, offrir des récompenses aux consommateurs ayant modifié leurs habitudes et faire en sorte que celles-ci figurent clairement sur toutes les factures.

Comme les audits virtuels, les programmes de réponse à la demande sont complexes et nécessitent des saisies provenant de nombreuses sources de données différentes. Leur gestion via un tableau de bord de « contrôle de mission », hébergé dans le cloud, faciliterait la mise en interface avec des milliards de charges de périphériques interconnectés via l’Internet des Objets de l’énergie. Comme nous le précisons ici, de nouveaux partenariats de systèmes de gestion et de contrôle de données avec de nouveaux acteurs du marché sont essentiels pour coordonner la production décentralisée et leurs services énergétiques associés, y compris la réponse à la demande.

demand response guide

Blockchain (chaîne de blocs)

La blockchain deviendra probablement le pivot du système énergétique décentralisé, dans lequel les Utilities et les consommateurs produiront et vendront de l’électricité. Cela nécessite donc que les fournisseurs d’énergie soient préparées à un avenir s’appuyant sur la blockchain où commerce en gros de pair à pair (P2P), négoce flexible sur des réseaux régionaux et des procédures synchronisées de gestion de réseau entre Gestionnaire de réseau de transport (GRT), réseaux de distribution (GRD) et consommateurs finaux seront la norme. Un marché décentralisé pourrait également renforcer les recettes des Utilities européennes, grâce à des gains de productivité, tout en rendant les données de tarification accessibles à tous, ouvrant ainsi le marché à de plus petits acteurs.

En Europe, plusieurs services publics commencent déjà à expérimenter cette technologie. En mai, vingt-six entreprises de négoce d’énergie ont convergé pour effectuer des échanges P2P sur le marché de gros de l’énergie en utilisant le cadre Enerchain, une application utilisée l’an passé pour exécuter le premier échange d’énergie européen sur la blockchain. Enerchain a pour objectif de créer un système d’échange basé sur la blockchain offrant aux grossistes en énergie un moyen de répertorier et de commercialiser la production d’une énergie future attendue.

Le plus important consortium de Utilities en Autriche, Wien Energie, mène également un essai de blockchain avec deux autres services publics, tandis qu’Innogy en Allemagne a lancé un projet pilote visant à vérifier si la blockchain peut authentifier et gérer le processus de facturation des stations de recharge pour véhicules électriques. En Grande-Bretagne, la start-up Electron développe une plate-forme sur la base d’une blockchain qui permet aux consommateurs de changer de services publics sous vingt-quatre heures.

Intelligence artificielle

Comme nous l’expliquons ici (en anglais), les Utilities n’ont pas bonne réputation chez les consommateurs en ce qui concerne l’expérience client. Des temps d’attente longs, des procédures compliquées et un manque d’empathie dans la communication font partie des problèmes auxquels les clients sont confrontés lorsqu’ils traitent avec leurs fournisseurs d’énergie.

Les agents conversationnels (chatbot) sont un des moyens par lequel les Utilities offrent une connexion permanente à leurs clients, en leur assurant une tranquillité d’esprit et en éliminant les craintes d’une absence de réponse. Avec un agent conversationnel, les fournisseurs automatisent les demandes d’assistance à la clientèle les plus fréquentes et offrent une communication transparente, directe et orientée sur les solutions attendues par les clients. Fini l’époque où il fallait attendre une réponse par courriel ! Plus besoin d’écouter cette musique lancinante ou d’expliquer son problème pour la énième fois !

La messagerie mobile et les agents conversationnels automatisés ont d’autres utilisations, telles que fournir aux clients des informations utiles et actualisées en temps réel, par exemple, lors d’urgences ou de pannes. Lorsque les clients se sentent mis en relation, en sécurité et informés, le niveau de qualité de la relation est élevé, le taux d’attrition diminue et le taux de fidélisation commence à augmenter.

Il est temps d’aborder quelques exemples concrets. Comme nous l’avons mentionné dans notre dernier message à propos de l’engagement vis-à-vis de la clientèle des Utilities, Pure Planet a développé un agent conversationnel appelé WattBot. Alimenté par des algorithmes d’intelligence artificielle, WattBot a été conçu pour répondre aux questions habituelles de la clientèle en s’appuyant sur une équipe de spécialistes en énergie de Pure Planet.

energy services

En avril 2017, E.ON a lancé Sam, le tout premier assistant virtuel du secteur de l’énergie, spécialement conçu pour offrir à la clientèle une solution intelligente leur permettant de gérer leurs comptes énergie lorsqu’ils rentrent chez eux. Actuellement, Sam n’est disponible en ligne que pour les clients E.ON une fois connectés à leur compte. E.ON prévoit de permettre à la clientèle de communiquer à Sam leurs relevés de compteur dans leur nouvelle maison, de choisir leur tarif et de soulever des questions auprès des conseillers, qu’ils aient ou non un compte en ligne.

Bien qu’il ne s’agisse pas d’une liste exhaustive, chacune de ces cinq technologies constitue un véhicule potentiel pour assurer la gestion proactive de l’énergie requise par les Utilities du futur. Avec le temps, nous pouvons affirmer avec certitude qu’un large éventail de nouvelles technologies trouveront leur voie sur le réseau « de détail » en tant qu’offres de fournisseurs d’énergie. Ces changements sont déjà effectifs, car les fabricants d’équipement d’origine, les startups, les nouveaux entrants et les fonds de capital-risque apportent de nouvelles technologies fondées sur des données pour révolutionner le secteur de l’énergie.

Il incombe aux fournisseurs d’énergie de trouver des moyens d’incorporer ces nouvelles prestations énergétiques dans leurs modèles commerciaux et de les adapter à tous les segments de clientèle. Notre expérience au cours des dix dernières années a montré que la collaboration et la synergie entre les spécialistes en technologie agile et les opérateurs historiques constituaient une combinaison gagnante pour en faire une réalité. Ne demeurez pas en arrière dans cette transition vers une ère nouvelle d’énergie décentralisée ; associez-vous à un fournisseur d’analyse énergétique expérimenté pour tirer parti de vos capacités technologiques dès aujourd’hui!

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