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Lumens as a Service: ¿Un nuevo modelo de negocio que ahorrará trillones de dólares?

El camino hacia una tecnología energética más limpia, menos costosa y más eficiente, se está acelerando gracias a el nuevo enfoque de modelos de negocios innovadores que se basan en tecnologías SaaS. 

Ya estarás acostumbrado a ver este concepto por ahí (Software as a Services) y sabrás las ventajas que tiene sobre un software en local si estas invirtiendo en gestión energética. En este artículo escrito por Angela Ferrante de SparkFund, aprenderás sobre un nuevo modelo de negocio conocido como Lumens as a Service (LaaS), cuando entres lo verás como una nueva oportunidad de negocio.


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La Oportunidad de Ahorrar Trillones de Dólares en Energía

Lumens as a Service (LaaS), el tema de uno de los informes de mayo de 2017 de RMI, habla de este modelo como una gran oportunidad. Según un estudio en los Estados Unidos, los ahorros potenciales provenientes de la eficiencia energética en edificios podrían superar 1 trillón $ en una década.
La oportunidad es en particular atractiva para la iluminación, ya que representa alrededor del 10% del consumo de electricidad comercial, según datos de la Energy Information Administration de los Estados Unidos en 2016.

El informe, Lumens as a Service (LaaS), revela las estrategias y el análisis de contabilidad detrás de un modelo de financiación de terceros que puede hacer la iluminación LED, cuando se combina con controles avanzados, un ganar-ganar para los propietarios de edificios e inversores, los proveedores de servicios , y los inquilinos.

Reinventando el Modelo de Compra

Modelos de negocios innovadores impulsaron la energía solar en los tejados de los propietarios particulares, el cual tuvo al principio un bajo crecimiento en el mercado, mientras el sistema de placas debiese ser adquirido por el propietario. Hasta que compañías como SolarCity no hicieron posible que una familia instalase un sistema en sus azotea sin comprarlo, y pagar solo por la potencia que producía cada mes, no hubo millones de hogares con paneles solares en sus azoteas. De esta manera, la propiedad del activo (el sistema fotovoltaico PV) se separó del servicio que proporciona (energía renovable). Como resultado, el mercado floreció.
Aunque la mayoría de los hogares ya poseen al menos un vehículo, ocurrió algo similar con los proveedores de Mobility-as-a-Service como Uber y Lyft. Para entenderlo mejor: hay millones de clientes que pagan por un servicios de movilidad, en consecuencia están totalmente separados y protegidos de los gastos de capital y los costos de mantenimiento de poseer un automóvil, pagando sólo por el servicio de desplazamiento que proporciona un vehículo.

En el mundo comercial e industrial, el modelo de negocio “as a service” (como un servicio) es ya un modelo familiarizado en el equipamiento de oficinas. Esta es la forma en que, por ejemplo, las fotocopiadoras e impresoras se llevan al mercado. El cliente normalmente contrata con empresas como Xerox por un servicio de copistería (copying-as-a-service), detallando el volumen de impresiones y copias que necesitan mensualmente, dejando en manos del proveedor el coste del capital, la resolución de averías y el mantenimiento de las máquinas.

LaaS ahorrará 1 trillón $ en una década.

Sin embargo, a pesar de que el modelo de negocio “como servicio” (as-a-service) es omnipresente en los edificios comerciales en forma de fotocopiadoras y ha desbloqueado grandes oportunidades económicas y de ahorro de carbono en los sectores de energía solar y movilidad personal, no ha alcanzado la cantidad crítica para mercados como el de la eficiencia energética en edificios. De hecho, el mercado de eficiencia energética en edificios continúa operando con modelos de negocio legados (negocios en propiedad), a pesar de su gran potencial económico y la oportunidad de aumentar los beneficios a través de una cartera de propiedades.

En 2012, un informe de Rockefeller Foundation y Deutsche Bank Group concluye que la inversión de $279 billion en el acondicionamiento de eficiencia energética en edificios puede producir una rentabilidad de más de $1 trillion ahorrado en unos 10 años. Todo esto sin mencionar la enorme reducción en emisiones de carbono. Pero a pesar del llamativo potencial de retorno, la inversión actual es escasa.  

Hasta la fecha, el sector dedicado al rendimiento del edificio no aprecia todavía los beneficios de un modelo “como servicio o de servicio”; aún sabiendo que la tecnología actual hace posible mejorar económicamente la eficiencia del edificio, aumentar los ingresos netos por explotación, y hacer los activos del edificios más valiosos. LaaS parece que cambiará eso.

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Las compañías innovadoras trabajan con Lumens as a Service

La modernización de un edificio con iluminación LED de bajo consumo y alta eficiencia energética ofrece un gran valor, pero está obstaculizada por las limitaciones del mercado. Es necesaria una inversión inicial alta de hasta seis cifras para reacondicionar un gran edificio comercial con iluminación LED. Este costo de capital se añade al balance y compite con otras prioridades. Y la gestión de la instalación y el mantenimiento de los LEDs y sus controles es una carga adicional.

Si se trata un reacondicionamiento de iluminación LED como una de las máquinas de fotocopia mencionada anteriormente, esas limitaciones desaparecen.

Un proveedor de servicios puede implementar la iluminación, los controles y reacondicionamiento sin costo inicial, entregar un servicio de iluminación específico y medido, asumiendo los costos de capital y otras cargas, compartiendo los ahorros de energía con el cliente. La iluminación LED, medida en lúmenes, se proporciona así como un servicio.

Sin embargo, este modelo Cliente – Servicio/Proveedor no está libre de fricciones aún, y necesita todavía irrumpir en el mercado.  Como toda novedad, requiere un cambio en la mentalidad de los negocios para que este modelo sea apreciado y que el nuevo enfoque siga adelante. Los contratos son complejos, los responsables en financiación debe hacer una costosa y rigurosa revisión. Existen historias con éxito, pero aún no han sido dadas a conocer.

Aquí es donde entran compañías como SparkFund. Estas compañías actúan como facilitador, haciendo que sea posible para los clientes y los proveedores de servicios que de otro modo no emprenderían un proyecto LaaS, para hacerlo de una manera suave y perfecta.  La financiación es la mayor parte de la que se encarga SparkFund, llevando el costo en el primer año de un proyecto típico hasta una fracción de la inversión de capital tradicional. La compañía ayuda también al proveedor de servicios con la complejidad de un contrato LaaS, así como de establecer los procedimientos apropiados de medición, documentación y facturación para monetizar los ahorros de energía.

Igual que un instalador solar no está interesado en gestionar y negociar acuerdos de compra de energía solar, no todos los servicios de equipamiento de iluminación son capaces de gestionar los acuerdos LaaS. Pero de la misma manera que compañías como SolarCity hacen acuerdos de compra de energía solar, firmas innovadoras como SparkFund hacen acuerdos LaaS. Incluso mejor: debido a que muchas propiedades comerciales están dentro grandes carteras, es razonable creer que LaaS pronto podría ser utilizado como una estrategia de adquisición para los propietarios, además de ser un medio para comprar un proyecto individual de iluminación-retroadaptación.

De la teoría a la práctica: ¿Cuál es el mercado potencial?

En caso de uso, el fondo de inversiones inmobiliarias (REIT) de una empresa bancaria confía en LaaS para cumplir con los objetivos de reducción de energía declarados públicamente. Tiene acceso fácil al capital, pero no desea desviar sus propios recursos de efectivo a proyectos de energía, ni ​​considerar los proyectos de eficiencia en como otras decisiones fundamentales de inversión. Este necesitaba un programa que permitiera la implementación de tecnologías eficientes en toda la cartera en forma periódica, con un desembolso mínimo de efectivo. Con LaaS, el REIT está trabajando con expertos que despliegan proyectos más pequeños de forma incremental, lo que en conjunto suma un gran beneficio: alcanzar los objetivos de reducción de energía.

LaaS está en camino de desbloquear una gran parte del potencial de ahorro de energía de 1 trillón de dólares en la modernización de edificios, pero es sólo la punta del iceberg para la innovación de modelos de negocios en el sector de la eficiencia energética de edificios. Los propietarios de bienes inmuebles y los inquilinos operan en un mercado difícil y la mera disponibilidad de tecnología económica de energía limpia no es suficiente para asegurar una aplicación generalizada. Debido a que los edificios consumen el 42% de la energía primaria en los Estados Unidos, según los datos de la Administración de Información de Energía de Estados Unidos, las apuestas financieras son altas y las apuestas climáticas son aún más altas. Nuevos modelos de negocio como LaaS son cruciales para reducir las emisiones de carbono lo suficientemente rápido para prevenir el catastrófico cambio climático. La continua innovación y el liderazgo en el mercado ayudarán a los proveedores de servicios a capturar este mercado floreciente y producir mejores edificios para los propietarios, los ocupantes y el medio ambiente.

Este artículo fue publicado originalmente en el RMI Outlet. Lo compartimos aquí, una parte traducida, con permiso del autor. Se han hecho algunos pequeños cambios por parte de DEXMA para adaptarlo al castellano y al lector.

Angela Ferrante, la autora original del artículo, es la responsables del equipo de ventas y marketing de SparkFund, de la adquisición líder de clientes, así como la marca y la experiencia del usuario. Tiene un largo historial en eficiencia energética y finanzas, centrada en el marketing, las asociaciones estratégicas y la estrategia de mercado.


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