Biomasa, que és y cómo analizarla

La Biomasa una Fuente de Energía Eficiente y Renovable

La Biomasa es una de las energías renovables más antiguas de la historia. Pero, ¿sabemos diferenciar lo que es biomasa de lo que no?¿es una fuente de energía eficiente?

Es una de las alternativas a las energías fósiles que más está en crecimiento actualmente, y su tendencia es que seguirá aumentando en los próximos años. Además, como con las demás fuentes de energía, siempre se puede mejorar su rendimiento midiendo y analizando su consumo, y así  hacerla más eficiente y sostenible aplicando las nuevas tecnologías. Te lo explico a continuación…

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La Biomasa como fuente de Energía

A veces no queda muy claro para el usuario a qué llamamos biomasa, ni dónde ni cómo se puede usar.

La Biomasa es toda la materia orgánica de procedencia vegetal y/o animal que se puede transformar en energía. Aquí se incluyen:

  • residuos forestales y agrícolas,
  • la materia orgánica de las aguas residuales y depuradoras,
  • residuos sólidos urbanos (basura orgánica),
  • y otros residuos derivados de las industrias.

Además, la biomasa entra dentro de las energías alternativas a las energías fósiles. Esta fuente de energía puede ser sostenible siempre y cuando se mantenga dentro de los límites razonables del uso y consumo de los materiales orgánicos. Así que, para una utilización sostenible hay que tener un comportamiento de eficiencia y ahorro energético, y de esta forma minimizar el impacto en el medio ambiente.

Como ya he mencionado antes, las materias orgánicas pueden transformarse en energía calorífica, eléctrica o biocombustible. Aquí tienes algunos ejemplos de uso biomasa como energía:

  • El biodiesel usado en los vehículos.
  • El pellet con el que se genera la combustión de las calderas en las instalaciones de calefactado tanto doméstico como industrial.
  • Astillas de madera.
  • Huesos de aceitunas, también usado en calderas.
  • La cogeneración eléctrica en hornos industriales para el secado de madera.
  • Biogás, que gracias a la cogeneración produce energía eléctrico.

Situación actual del consumo de Biomasa en España

En la actualidad esta fuente de energía se encuentra en pleno crecimiento en España, donde aumentan el número de instalaciones que consumen este tipo de energía:

Instalaciones biomasa en España

Fuente: http://www.observatoriobiomasa.es/estadisticas/graficas

Y ¿a qué factores se debe este crecimiento?

  1. A la necesidad de alternativas a las energías fósiles, que son limitadas.
  2. Por el cambio climático, que ha obligado a crear leyes que regulen las emisiones de carbono.
  3. Al aumento de producción agrícola y la necesidad de buscar usos alternativos a su excedente de producción.
  4. Los avances tecnológicos que están optimizando los procesos de obtención de energía.
  5. A un marco económico que favorece el desarrollo de plantas que utilizan biomasa como combustible, gracias a las subvenciones a las plantas generadoras de energía con esta fuente.

 

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Ventajas de la biomasa

La biomasa como fuente de energía tiene múltiples ventajas frente a las energías fósiles, y la más destacable es que contribuye a la reducción de emisiones de carbono en la atmósfera.

¿Cómo es posible si producirá CO2 en su combustión? Muy sencillo, el CO2 que producirá en su combustión ha sido previamente absorbido de la atmósfera en el proceso de fotosíntesis por la vegetación. De esta forma la biomasa tiene un balance de carbono neutro: 

ciclo de la biomasa

Pero esta no es la única ventaja, además:

  • Se aprovecha la biomasa procedente de desechos urbanos e industriales.
  • Se consume biomasa procedente de residuos de poda y mantenimiento de bosques, parques, etc. Que en consecuencia previene incendios forestales.
  • Genera empleos permanentes y locales.
  • Mientras los materiales fósiles como el petróleo son un recurso limitado, los biocombustibles se pueden obtener de diversidad de materiales diferentes y renovables.

¿Cuánto cuesta la energía procedente de la biomasa?

La gran pregunta…sale rentable? Pues como en la mayoría de ocasiones, depende de la casuística del proyecto. No es lo mismo usar biomasa si tu instalación está en el campo que en el centro de la ciudad, o si has elegido una caldera de pellets o de hueso de aceituna.

En la Asociación Española de Valorización Energética de Biomasa (AVEBIOM) publican, de forma trimestral, precios de referencia para Pellets, hueso de oliva y astillas. En el 2T de 2017, el pellet a granel (con volquete) tiene un coste de 0,0456€/kWh, el hueso de aceituna a granel (con volquete) de 0,0326 €/kWh y la astilla a granel de 0,0250 €/kWh. Teniendo en cuenta que el precio de referencia para Gas Natural se sitúa entorno a los 0,043 €/kWh, vemos que la biomasa empieza a ser mucho más económica.

 

 
TIPO BIOMASA Precio Biomasa Diff vs Gas Natural (0,043 €/kWh)
Pellet a granel (volquete) 0,0456 €/kWh 0,06 %
Hueso de Aceituna a granel (volquete) 0,0326 €/kWh 24,18 %
Astilla a granel 0,0250 €/kWh 41,86 %

¿Es eficiente la energía procedente de la biomasa?

La respuesta es SÍ. Incluso puede hacerse más eficiente gracias a los avances tecnológicos, como con cualquier otra fuente de energía.

Los avances científicos están implementando mecanismos que optimizan cada vez más el rendimiento energético de esta fuente de calor y electricidad limpia y renovable. En algunas soluciones de gestión energética puedes medir esta fuente de energía sin problema y analizar su consumo, como es el caso de DEXCell Energy Manager. Si detectas que instalaciones están consumiendo biomasa de forma excesiva, podrás ajustar su consumo o sustituirlas por otras más eficientes.

 

Monitorizar biomasa en DEXCell

Por ejemplo, con las de calderas de biomasa, si comparamos las más antiguas con las actuales, estas últimas son mucho más eficientes ya que necesitan consumir menos para producir el mismo calor —> la tecnología optimizó su consumo.

¿Y cómo sumamos eficiencia a las instalaciones modernas? Muy fácil…

… Si a esto le sumamos un análisis y control del consumo lograremos que sean aún más eficientes. Con un software de este tipo podrás medir, analizar y controlar el consumo de biocombustible. De esta forma sabrás dónde y cómo hacer los ajustes necesarios para que sea aún más eficiente.

En DEXMA sabemos la importancia del consumo de biomasa actualmente en el mercado y en nuestra herramienta DEXCell Energy Manager tienes la opción biomasa para que puedas analizar su consumo junto a las demás fuentes de energía que estés usando.
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